Ehud Barak non ha bisogno di presentazioni. È stato Primo Ministro di Israele, Ministro degli Esteri, Ministro della Difesa e Capo di Stato Maggiore delle Forze di Difesa Israeliane. Oggi, all’età di 78 anni, l’ex leader del Partito Laburista rimane politicamente attivo mentre agisce come Presidente di Canndoc Pharma, leader mondiale della cannabis medica.

La settimana scorsa Barak si è riunito con il Jerusalem Press Club in seguito al progetto di legge per lo scioglimento della Knesset, che ha messo in moto la procedura per la quarta elezione anticipata di Israele in meno di due anni. Barak, figura centrale del centro-sinistra, ha offerto le sue riflessioni sull’attuale crisi politica di Israele, oltre a discutere di Iran, relazioni USA-Israele, Cina e Medio Oriente in generale.

Amy K. Rosenthal ha parlato a nome de La Voce Repubblicana.

Barak è noto per la sua capacità di spiegare situazioni complesse. Nel tentativo di agire come “guida per i perplessi”, può spiegare cosa sta accadendo attualmente nell’arena politica israeliana?

“Penso che sia una situazione bizzarra. È incredibile che andremo a una quarta elezione in meno di due anni. Siamo in una profonda crisi”, afferma l’ex primo ministro israeliano. “Il voto per lo scioglimento della Knesset segna il primo passo di un processo che deve passare attraverso il Comitato della Camera e poi una seconda e terza lettura prima che il disegno di legge venga approvato e si possano indire nuove elezioni.

“A mio giudizio, né il ministro della Difesa Benny Gantz né il primo ministro Benjamin Netanyahu vogliono nuove elezioni. Netanyahu non è riuscito a raggiungere una netta maggioranza nelle ultime tre elezioni e l’ingenuità e l’inesperienza politica di Gantz di entrare al governo con Netanyahu sta portando alla sua fine. Inoltre, quarantacinque membri della Knesset hanno paura di non far parte della prossima Knesset perché molti di loro sono stati eletti per prima volta. Non mi sorprenderei se nei giorni a venire non si trovasse un qualche compromesso che permetta alla Knesset attuale di continuare per almeno altri quattro o cinque mesi”.

Qual è lo stato del centro-sinistra di Israele al momento?

“[E’] totalmente disorganizzato.

“Entrando nel governo con Netanyahu, Gantz e il suo numero due Gabi Ashkenazi (Ministro degli Esteri) hanno scioccato i loro sostenitori. Kahol Levan non solo ha perso il suo fascino nei confronti dell’opinione pubblica israeliana, ma ha anche distrutto ogni speranza. Ogni cittadino [israeliano] li conosceva molto bene per il loro ruolo nelle forze armate. Si sono fidati di loro quando hanno promesso che non si sarebbero mai seduti con Netanyahu, ma poi si sono tuffati in una piscina vuota da un trampolino alto. Il risultato è che il pubblico israeliano ha perso la fiducia nel sistema politico. Dato che il centro-sinistra è così debole e disorganizzato, i partiti di destra finiranno per fare enormi guadagni al le prossime elezioni. Detto questo, ho ancora la sensazione che non vedremo le elezioni fino a giugno o novembre e non a marzo”.

Netanyahu è accusato di corruzione, frode e violazione della fiducia.

“Ciò lo sta facendo agire in modo non convenzionale attaccando, incolpando e correndo dietro ai suoi procuratori e ai poliziotti che lo hanno indagato.

“In futuro potremmo anche vederlo andare dietro ai suoi giudici e cercare di delegittimare anche loro. Questo è un fenomeno che non abbiamo mai visto prima in Israele e siccome questo sta accadendo in maniera incrementale e non da un giorno all’altro, la gente ci si sta abituando. È una nuova normalità che sta accadendo non solo in Israele, ma anche in altre parti del mondo. Non so come andrà a finire. Dobbiamo aspettare e vedere cosa succederà nei prossimi mesi in relazione alla pandemia del Coronavirus e all’economia”.

Secondo un recente sondaggio condotto dall’Israel Democracy Institute solo il 27 per cento degli israeliani dichiara di avere fiducia nel primo ministro Benjamin Netanyahu per guidare la battaglia della nazione contro la diffusione del coronavirus e meno della metà di loro è ottimista sulla ripresa economica della nazione dalla crisi.

“La crisi economica e Covid-19 sta accadendo ovunque, ma altrove l’opinione pubblica sembra avere una fiducia fondamentale nella propria leadership.

“Questo non è il caso di Israele. Finora non siamo riusciti a spiegare ai sostenitori di Netanyahu che non c’è nessun altro Paese avanzato che abbia istituito un governo di unità che abbia usato i suoi servizi di sicurezza per rintracciare i propri cittadini. Inoltre, non c’è nessun Paese avanzato che sia gestito senza un budget”.

Perché incolpa solo Netanyahu e non anche Gantz? Dopo tutto, questo è un governo unitario ed entrambi gli uomini condividono la stessa responsabilità per la gestione dell’epidemia di Coronavirus e dell’economia.

“Perché Bibi gestisce il governo come un one man show! Non vuole approvare il bilancio per l’intero anno fiscale, perché Gantz ha insistito, perché così può corrompere l’elettorato con la semplice diffusione del denaro. Non è facile sensibilizzare l’elettorato israeliano sul fatto di essere guidato da un governo totalmente irresponsabile.

“Non conosco nessun altro Paese in cui una persona accusata di corruzione, frode e violazione della fiducia sia alla guida del Paese. La democrazia israeliana è piuttosto malata e ha bisogno di una scossa per tornare a fare i conti con la realtà che il governo è responsabile del suo comportamento. Un governo dovrebbe essere applaudito quando fa le cose bene e dovrebbe essere rimosso quando fa le cose così male”.

Barak era il superiore di Netanyahu nelle forze di difesa israeliane e lo ha battuto di gran lunga alle elezioni del 1999. Inoltre, in passato è stato ministro della Difesa in un ex governo da lui guidato. Nonostante sia diventato uno dei critici più severi di Netanyahu, è disposto a dargli credito almeno per gli Accordi di Abramo?

“Sentite, quello di Netanyahu non è un peso leggero. È un politico estremamente esperto ed esperto. Gli accordi di normalizzazione sono un buon risultato e sì, gliene va il merito. Detto questo, ci incontriamo con questi Paesi da circa 25 anni, ma non è paragonabile a quello che è stato raggiunto da Anwar Sadat e Menachem Iniziare con il trattato di pace Israele-Egitto o Yitzhak Rabin e Re Hussein con il trattato di pace Israele-Giordania o più tardi con Shimon Peres e Rabin di nuovo, per quanto parziale e preliminare con i palestinesi. Bibi cerca di raccontarci una storia che ha inventato un nuovo paradigma su come fare accordi di pace – pace per la pace piuttosto che pace per il territorio o altri compromessi. Ma non è vero. Normalizzare le nostre relazioni nascoste con questi Stati arabi che non hanno mai combattuto contro Israele non potrebbe mai accadere senza i pezzi del puzzle del passato. Inoltre, non risolverà l’elefante nella stanza, che è il problema con i palestinesi”.

Si può far rivivere il centro-sinistra israeliano?

“Per molti versi dobbiamo invidiare la destra israeliana. Vedo che a causa di Covid-19 e della gravità della crisi economica, possiamo permetterci di mettere sullo scaffale per il tempo i problemi che dividono la destra e la sinistra come l’annessione in aree come la Giudea e la Samaria o anche avere un processo di pace con i palestinesi per eliminare le sofferenze della gente e per risolvere l’epidemia del Coronavirus. Tuttavia, se si guarda alla precedente immagine della destra e della sinistra, la destra in Israele ha una visione emotivamente avvincente. Ispira la gente e la convince che ciò che serve è il sacrificio.

“A mio giudizio è una visione messianica. Si può leggere nel Talmud. Non posso negare che sia davvero ispirante perché quando si guarda questo blocco di elettori si vede che essi sentono di abbracciare qualcosa di più grande di loro stessi che andrà oltre la loro durata di vita e lascerà un’impronta nella storia”.

Quali sono le differenze tra destra e sinistra oggi?

“Sta diventando sempre più difficile per il centro-sinistra combattere contro i movimenti ultra nazionalisti di destra in tutto il mondo. Ciò è dovuto alle diverse nature – la psiche collettiva – dell’elettorato. A destra, la loro natura è più simile a quella dei tifosi delle squadre di calcio. Sono pronti ad attaccare l’arbitro e anche se la loro squadra perde tre volte, non abbandonano la loro associazione. A sinistra, si vede qualcosa come una lezione di dibattito in un’università della Ivy League.

“A loro piace sedersi in stanze climatizzate con persone di alta qualità e discutere di questioni normative – come dovrebbe essere il mondo e non cosa si dovrebbe fare per prendere il potere e cambiare la direzione in cui il mondo si sta dirigendo. Questo sta accadendo a sinistra in tutto il mondo. In Israele stiamo cercando di svegliarli. Mentre c’è un gruppo di persone estremamente attivo che attualmente protesta contro Netanyahu, il loro numero è ancora molto piccolo.  Dobbiamo vedere più di un milione – quelli che attualmente sono preoccupati di mettere il cibo in tavola e Covid-19 – uscire e protestare”.

Molti sono venuti a protestare perché sono anche preoccupati per la democrazia israeliana e sono sconvolti dal fatto che la polizia israeliana abbia dovuto aumentare le misure di sicurezza per Liat Ben Ari, il procuratore nei casi di corruzione di Netanyahu, dopo averla classificata come una minaccia ad alto livello.

“Siamo in una situazione bizzarra. Sono abbastanza grande da ricordare la situazione in Italia negli anni Novanta. Una società in cui i procuratori che dovrebbero proteggere devono essere protetti è una società che si trova in una situazione di malessere”.

Gli arabi costituiscono il 20% della popolazione di Israele. Barak prevede l’alleanza di centro-sinistra con la Joint List dei partiti arabi nella Knesset per uscire dall’attuale situazione di stallo politico?

“Penso che non dovremmo boicottare questa situazione. È ridicolo. I partiti di sinistra si sentono a disagio a comparire nella strada politica con gli arabi. Tuttavia, se Bibi pensasse di poter ottenere l’immunità mobilitando gli arabi o di portare la Knesset a scavalcare la Corte Suprema, non esiterebbe e nominerebbe qualcuno della Joint List come ministro”.

Il 27 novembre, il primo scienziato nucleare iraniano Mohsen Fakhrizadeh era fuori da Teheran. È l’ultimo scienziato iraniano ad essere stato eliminato nell’ultimo decennio. Si dice che sia stato un bersaglio per gli israeliani per molto tempo.

“Non so chi sia responsabile dell’assassinio dello scienziato iraniano.

“Tuttavia, mi è chiaro che il mondo è un posto leggermente migliore e più sicuro in cui vivere senza Fakhrizadeh. Ciò non significa però che la sua eliminazione – chiunque l’abbia iniziata – bloccherà il programma nucleare iraniano”.

Uno dei capisaldi della politica di Netanyahu è stata la sua determinazione a scoraggiare l’accordo nucleare iraniano firmato nel 2015, avvenuto grazie all’americano Donald Trump. Il presidente eletto Joseph Biden ha comunque detto che si unirà all’accordo nucleare e revocherà le sanzioni se Teheran tornerà a “rispettare rigorosamente l’accordo nucleare”.

“Non possiamo fingere di poter decidere la politica degli Stati Uniti.  Possiamo avere un dialogo aperto e dire alla nuova amministrazione cosa ne pensiamo.

“Penso che Bibi abbia commesso un grave errore con Obama quando l’accordo è stato firmato nel 2015. Ho parlato con lui un giorno dopo la firma dell’accordo. Mi ha chiamato per discutere su cosa si dovrebbe fare e su come potremmo usare i nostri contatti con molti membri del Congresso e senatori per cercare di fare la differenza. Gli ho detto che è chiaramente legittimo per noi andare da ogni senatore e membro del Congresso degli Stati Uniti e parlare con lui o lei persona a persona per discutere la nostra posizione. Ma c’è una linea sottile che non dovremmo mai oltrepassare cercando di dire al presidente americano come comportarci.

“Io sono stato il punto di contatto con il Pentagono sotto Bush e poi Obama. Non ci hanno mai nascosto il loro giudizio e in cambio non hanno mai messo in discussione la nostra sovranità. Detto questo, l’Europa e gli Stati Uniti vedono l’Iran come un’altra luce tremolante sulla mappa globale, ma per noi in Israele è un’altra storia”.

Il rapporto di Netanyahu con l’ex presidente degli Stati Uniti Barack Obama è stato piuttosto tumultuoso. Barak pensa che i democratici gli serbino rancore? Può fare pace, per così dire, con il Partito Democratico?

“Il rapporto di Israele con il Partito Democratico è stato estremamente danneggiato e avrà il suo prezzo in futuro. Tuttavia, questo non sarà il caso dell’amministrazione Biden. Conosco Joe Biden da 35 anni. È un grande amico dello Stato di Israele. Il suo curriculum è tale che nessuno può mettere in dubbio il suo sostegno allo Stato di Israele. È noto per essere un giocatore responsabile e non credo che l’Amministrazione USA prenderà provvedimenti contro Israele o cercherà di punirci. Sicuramente il Medio Oriente non è la prima priorità per Biden in questo momento. Anche lui deve combattere Covid-19, oltre a guarire una nazione polarizzata”.

Se il presidente eletto Joseph Biden chiedesse il consiglio di Barak su qualsiasi cosa dalla Cina per avviare il processo di pace israelo-palestinese, cosa gli direbbe?

“Sulla scena mondiale dobbiamo fare in modo che la Cina non sia rappresentata come un demone, ma come un concorrente. È un potere che dobbiamo gestire. Tutto il resto sarà in secondo piano, compreso l’accordo nucleare con l’Iran.

“Dobbiamo continuare il buon inizio iniziato da Trump nel tentativo di portare più vicini arabi nella regione per normalizzare le relazioni con Israele. Dovremmo probabilmente cercare di coinvolgere i Qatarinie far sì che influenzino Hamas e contribuiscano a mitigare la tensione tra Gaza e Ramallah, che è in parte un ostacolo in ogni nuovo sforzo tra Israele e i palestinesi.

“Penso che nella situazione attuale il conflitto israelo-palestinese non sia la questione più urgente, anche se non dovremmo mai perderlo di vista. Non dovremmo mai bloccare la strada verso la ripresa dei negoziati e del processo di pace”.

Barak sta pensando a un ritorno politico?

“Non in questa fase”, ha detto prima di continuare, “Ma se per qualche motivo Bibi non sarà in grado di continuare e un altro israeliano deve prendere il timone io sono più attrezzato di molti per farlo, anche meglio di Bibi a mio giudizio. Tuttavia, ho detto più di una volta che preferisco non farlo, a meno che la situazione non diventi così grave da renderla necessaria. Spero che non arriveremo al punto.

“Secondo me, Israele ha bisogno di una nuova generazione, preferibilmente con una donna al timone. Guardo alla Nuova Zelanda, alla Germania e all’Australia e vedo che le donne hanno meno ego degli uomini e sono meglio attrezzate per affrontare le crisi e disposte a collaborare”.

(Foto: Adi Cohen Zedek (עדי כהן צדק), CC BY-SA 3.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0>, via Wikimedia Commons)

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Americana del Midwest, vive tra Italia, Israele e USA. Ha conseguito un Master in Politica Comparata alla London School of Economics ed un Dottorato in Storia Contemporanea Europea al Queen Mary College (University of London). Ha insegnato nel Dipartimento di Relazioni Internazionali alla American University, sede di Roma, e alla Ben Gurion University in Israele. Ha scritto per Il Foglio, Panorama, The Jerusalem Post, The Weekly Standard, The World Jewish Digest e The Journal of International Security Affairs. Ha pubblicato La Storia del Partito d’Azione e la diaspora degli Azionisti, 2008. Attualmente siede nel board del Guarini Institute for Public Affairs - John Cabot University a Roma. Inoltre lavora come traduttrice e scrive per il The Times of Israel. Segue la politica estera per La Voce Repubblicana.