Sarà tra poche ore in Sicilia, nel porto di Augusta, il primo attracco della HMS Queen Elizabeth, la portaerei più grande della Royal Navy britannica. Partita da Portsmouth sabato 22 maggio e diretta nell’aria dell’Indo-Pacifico, la HMS Queen Elisabeth guida una flotta, il Carrier Strike Group (CSG), composta da sette navi e un sottomarino, e affiancata da una fregata olandese e da un cacciatorpediniere statunitense.

L’Italia è un partner di primo livello del Regno Unito nel settore della difesa, ambito in cui i due paesi sono alleati impegnati a sostenere i valori democratici e il sistema internazionale basato su regole condivise, con la NATO che rimane il fondamento del comune apparato di sicurezza.

La sosta in Italia avviene dopo una serie di esercitazioni bilaterali e multilaterali che hanno visto il coinvolgimento della portaerei francese FS Charles De Gaulle in acque francesi e, negli ultimi giorni, della ITS Andrea Doria della Marina Militare italiana.

L’integrazione di ITS Andrea Doria con il CSG a conclusione della NATO Ex Steadfast Defender ha dimostrato come il gruppo sia interamente “progettato per l’alleanza”.

In particolare, essendo Regno Unito e Italia gli unici due membri europei della NATO che opereranno jet F35B da una portaerei, l’elaborazione sia della capacità del vettore britannico Carrier Strike che della consegna della capacità dell’F-35 sul vettore italiano Cavour ha continuato ad offrire opportunità di collaborazione e di scambio reciproco.

Il capitano Angus Essenhigh, comandante della HMS Queen Elizabeth, ha cosi’ commentato: “È con grande entusiasmo che visitiamo la Sicilia. Augusta è il nostro primo approdo dalla partenza da Portsmouth. La scelta riflette gli stretti legami tra le nostre due marine, ma anche il fatto che il Regno Unito e l’Italia sono partner NATO simili, impegnati nella sicurezza nel Mediterraneo e oltre.”

“Sia la Royal Navy che la Marina Militare operano i caccia d’assalto di quinta generazione, entrambe dal mare. Questo ci dà l’opportunità di confronti proficui in questi giorni. Ma ci aspettiamo anche un periodo di riposo e ricreazione dopo diverse settimane di esercitazioni in mare”.

Il Comandante della ITS Andrea Doria, il Capitano di Vascello Alberto Tarabotto ha dichiarato: “La Marina Militare Italiana è onorata di operare con il Gruppo portaerei dell’HMS Queen Elizabeth nella sua prima missione nel Mar Mediterraneo. 

 “L’impiego sinergico degli assetti della Marina Militare italiana e di quelli della Royal Navy rappresenta un concreto esempio di interoperabilità tra due Paesi Alleati, che condividono un vitale interesse per il mare. 

“E’ un momento storico di grande rilevanza, quale espressione di capacità peculiari delle nazioni dell’Alleanza Atlantica attraverso l’applicazione del concetto di difesa integrata e sicurezza collettiva quali elementi complementari della strategia NATO.”

La HMS Queen Elizabeth, l’ammiraglia della flotta britannica, è la più grande e potente nave di superficie mai costruita nel Regno Unito. Alla guida di una flotta che rappresenta il più ambizioso dispiegamento globale del Regno Unito nell’ultimo ventennio, attraverserà il Mediterraneo e il Medio Oriente per raggiungere l’Indo-Pacifico. Durante le esercitazioni effettuate in queste ultime settimane, ha dato prova di quanto siano forti i legami che uniscono il Regno Unito agli alleati, dimostrando anche la capacità di proiettare potenza militare all’avanguardia a sostegno della NATO e della sicurezza marittima internazionale.

Il Carrier Strike Group britannico fornisce rassicurazione e sicurezza concrete agli alleati del Regno Unito, ed è altresì un deterrente credibile per coloro che cercano di minare la sicurezza globale. È anche il primo Carrier Strike di quinta generazione della NATO per capacità, ed è un impegno tangibile nei valori comuni dell’Alleanza. La missione intrapresa dalla HMS Queen Elizabeth dimostra la leadership che il Regno Unito vuole svolgere all’interno della NATO e nella sicurezza europea, ed è prova tangibile della visione futura della NATO 2030 per mantenere l’Alleanza forte militarmente, rendendola più forte politicamente e adottando un approccio più globale.

Il Carrier Strike Group è inoltre un simbolo della Global Britain in azione. Come recentemente sottolineato nella Inegrated Review presentata dal Primo Ministro Boris Johnson, “i nostri avversari rappresentano una minaccia crescente per l’ordine internazionale e per i preziosi valori che sono alla base della nostra sicurezza e prosperità”.

Alla vigilia della missione il Ministro della Difesa britannico Ben Wallace aveva così commentato: “Il nostro Carrier Strike Group sventolerà la bandiera della Gran Bretagna globale, proiettando la nostra influenza, segnalando il nostro potere, impegnandoci con i nostri amici e riaffermando il nostro impegno ad affrontare le sfide alla sicurezza di oggi, e domani”.

 

Il Carrier Strike Group britannico visiterà più di un quinto delle nazioni del mondo.

Guidato dalla HMS Queen Elizabeth, la flotta visiterà 40 nazioni tra cui India, Giappone, Repubblica di Corea e Singapore in uno spiegamento che copre 26.000 miglia nautiche.

Il gruppo si unirà e prenderà anche parte alle esercitazioni con la portaerei francese FS Charles De Gaulle nel Mediterraneo, nonché marine e aerei di alleati come Stati Uniti, Canada, Danimarca, Grecia, Israele, Italia, Giappone ed Emirati Arabi Uniti.

Una volta nel Pacifico, le navi del Carrier Strike Group segneranno il 50° anniversario degli accordi di difesa delle cinque potenze tra Malesia, Singapore, Australia, Nuova Zelanda e Regno Unito partecipando all’esercitazione Bersama Lima.

Insieme alla HMS Queen Elizabeth nel suo primo dispiegamento ci sono i cacciatorpediniere HMS Diamond e Defender; fregate HMS Richmond e Kent; un sottomarino di classe Astute in appoggio sotto le onde; e le navi di supporto ausiliarie della flotta reale RFA Fort Victoria e RFA Tidespring.

Più di 30 velivoli si imbarcheranno anche nel gruppo di lavoro, inclusi i jet F-35 del 617 Squadron, i Dambuster e il VMFA-211 del Corpo dei Marines degli Stati Uniti; Elicotteri Wildcat da 815 Naval Air Squadron ed elicotteri Merlin da 820 e 845 Naval Air  Squadron.

Anche i Royal Marines del 42 Commando si schiereranno con il vettore.

Fanno parte del gruppo d’attacco anche la fregata olandese HNLMS Evertsen e il cacciatorpediniere americano Arleigh Burke USS The Sullivans.

Il segretario alla Difesa Ben Wallace ha dichiarato: “Quando il nostro Carrier Strike Group salperà il mese prossimo, sventolerà la bandiera della Gran Bretagna globale, proiettando la nostra influenza, segnalando il nostro potere, impegnandoci con i nostri amici e riaffermando il nostro impegno ad affrontare le sfide alla sicurezza di oggi e domani.

L’intera nazione può essere orgogliosa degli uomini e delle donne devoti che per più di sei mesi dimostreranno al mondo che il Regno Unito non sta facendo un passo indietro, ma sta andando avanti per svolgere un ruolo attivo nel plasmare il sistema internazionale del 21° secolo“.

Il prossimo dispiegamento ha lo scopo di rafforzare i già profondi partenariati di difesa nella regione del Pacifico, dove il Regno Unito è impegnato in una difesa regionale più duratura e una presenza di sicurezza.

Gli eventi a Singapore, nella Repubblica di Corea, in Giappone e in India forniranno l’opportunità di rafforzare le relazioni di sicurezza, stringere i legami politici e sostenere le esportazioni del Regno Unito e l’agenda del commercio internazionale della nazione.

Il Commodoro Steve Moorhouse, Comandante UK Carrier Strike Group, ha dichiarato: “CSG21 è significativo come primo dispiegamento operativo di un vettore di classe Queen Elizabeth ma, a livello strategico, simboleggia molto di più.

Lo spiegamento più significativo nel suo genere per un quarto di secolo, è una dimostrazione visibile della rinascita della Royal Navy dopo decenni di contrazione.

Mentre la nostra nazione ridefinisce il suo posto nel mondo dopo la Brexit, è l’incarnazione naturale dell’agenda del governo Global Britain. E in un contesto di crescente instabilità e concorrenza, riflette il continuo impegno del Regno Unito per la sicurezza globale“.

Il Carrier Strike Group fornirà supporto all’operazione NATO Sea Guardian e alle operazioni di sicurezza nel Mar Nero.

In totale, le unità del gruppo visitano più di 40 paesi e intraprendono oltre 70 impegni, visite, esercitazioni aeree e operazioni.