La HMS Queen Elizabeth ha accolto 30 ambasciatori della NATO in uno degli eventi finali del dispiegamento del Carrier Strike Group 21 (CSG21).

A loro si sono uniti il ​​vice comandante supremo delle forze alleate in Europa (DSACEUR) generale Tim Radford e rappresentanti di Italia, Paesi Bassi, Regno Unito e Stati Uniti. Il ministro britannico per gli appalti della difesa Jeremy Quin ha accolto la delegazione della NATO sul ponte di volo della HMS Queen Elizabeth, dove i visitatori hanno assistito al decollo dei jet F-35 Lightning di UK e USA.

Quin ha dichiarato: “Il CSG21 ha aperto il prossimo capitolo del contributo del Regno Unito alla NATO. Il dispiegamento ha sottolineato l’ampiezza, la profondità e la portata dei partenariati per la difesa e la sicurezza nel cuore dell’Alleanza più longeva al mondo”.

La visita arriva mentre il CSG21 si avvicina alla fine della sua missione di 7 mesi. Ha percorso oltre 40.000 miglia nautiche fino all’Indo-Pacifico e ritorno. Navi e aerei del gruppo hanno operato esercitazioni congiunte con oltre 40 paesi, inclusi molti alleati della NATO, in una dimostrazione di Global Britain in azione.

Il Carrier Strike Group del Regno Unito è la prima capacità di attacco delle portaerei di quinta generazione della NATO e segna un cambiamento radicale nella tecnologia militare, nell’interoperabilità e nell’integrazione. Dimostra l’impegno incrollabile del Regno Unito nei confronti della NATO e della sicurezza euro-atlantica.

Il rappresentante permanente del Regno Unito presso la NATO, Dame Sarah MacIntosh, ha dichiarato: “È stato un onore visitare il Carrier Strike Group 21 con gli ambasciatori della NATO, mentre la HMS Queen Elizabeth torna a casa. Il Carrier Strike Group è alleato in base alla progettazione e si è impegnato con oltre 40 alleati e partner in tutto il mondo durante questo dispiegamento. [Abbiamo] dimostrato l’unità dell’Alleanza in azione”.

I jet F-35 dell’Aeronautica Militare italiana sono atterrati per la prima volta sulla HMS Queen Elizabeth. L’Italia è il primo partner europeo della NATO ad operare questo aereo dalla nuova portaerei britannica. I caccia italiano sono la stessa variante B del caccia stealth congiunto RAF/Royal Navy e US Marine Corps attualmente imbarcato sull’ammiraglia britannica con sede a Portsmouth. L’Italia è l’unico altro partner della NATO oltre ad USA e UK ad operare questa variante.

Il comandante del CSG del Regno Unito, il commodoro della Royal Navy Steve Moorhouse, ha dichiarato: “Il fatto che gli F-35B statunitensi, italiani e britannici siano in grado di volare da e verso i ponti di volo degli altri offre agilità tattica e vantaggio strategico alla NATO. Questa attività è una dimostrazione eloquente dell’interoperabilità dell’Ammiraglia del Regno Unito con altre nazioni”.

L’Italia è la terza nazione ad atterrare un F-35B sul ponte della HMS Queen Elizabeth e il settimo aereo militare operativo F-35 con cui il CSG del Regno Unito si è esercitato sul CSG21.